Portret
Filantroop

Goede doelen profiteren van zakelijk succes

Wat bepaalt uw levensgeluk? In de resultaten van de Vermogensmonitor 2018 worden gezondheid (88%) en familie (83%) verreweg het meest genoemd. Slechts 16% noemt ‘goed doen’ bepalend voor het levensgeluk. ‘Terwijl het ontzettend veel voldoening geeft’, weet Steven Le Poole, financieel directeur bij Lagerwey en medeoprichter van Max Foundation. Hij bedacht een wel heel bijzondere constructie om goed te doen.

‘Natuurlijk is gezondheid allesbepalend. De gezondheidszorg kan tegenwoordig heel veel verhelpen en we weten steeds beter hoe we zo gezond mogelijk kunnen leven. Maar toch, je kunt nog altijd enorme pech hebben. Onze zoon Max was kerngezond, maar bleek te weinig witte bloedlichaampjes aan te maken. Toen hij in 2004 een relatief onschuldige virusinfectie opliep, tastte dat binnen een nacht zijn lever, darmen, longen, hersenen en hart aan. Het is gelukkig zeer zeldzaam dat een gezond kind in Nederland zo plotseling overlijdt.’

‘Niet lang na het overlijden van Max hoorden we een verhaal over een echtpaar dat twintig jaar ervoor een kind verloren had. Vanaf de dag van het overlijden hadden ze geen enkele keer meer gedanst, terwijl dat altijd hun grote passie was geweest. ‘Dat nooit’, besloten mijn vrouw en ik. Zo’n dramatische gebeurtenis domineert je leven op een verschrikkelijke manier. Toch waren we vastbesloten er iets positiefs uit te laten voortkomen. Dat werd Max Foundation.’

Max Foundation

Max Foundation gelooft in de kracht van focus. Gebrek aan water en sanitatie is de op een na grootste oorzaak van kindersterfte bij kinderen onder devijf jaar. Daarom kiest Max Foundation voor WASH (water, sanitatie en hygiëne) & HEALTH voor de allerarmsten in één regio: Zuid-Azië. Met de WASH-programma’s voorziet Max Foundation mensen van een waterpomp, eenvoudige latrines en voorlichting over hygiënische leefgewoontes. Onder HEALTH vallen programma’s op het gebied van veilig moederschap en voeding.

Kindersterfte voorkomen

‘Met het doel kindersterfte tegen te gaan, gingen we op zoek naar mogelijke initiatieven. Al snel bleek dat we in Bangladesh met een kleine investering een enorm resultaat konden behalen. Kinderen stierven daar aan ­diarree vanwege vervuild drinkwater. Met enkele honderden euro’s bouw je al een put en voorzie je een heel dorp van schoon drinkwater. Onze aanpak is over de tijd steeds verbeterd, met nadruk op hygiëne en voeding. Sindsdien zijn duizenden gevallen van kindersterfte voor­komen. Ik kan je zeggen: dat geeft heel veel voldoening!’

Ik stelde geen bonus voor, maar een percentage van de opbrengst aan Max Foundation

‘Waar ik ook van geniet, is dat ik vanuit Lagerwey een flinke bijdrage aan Max Foundation heb gerealiseerd. In 2016 klopte een grote investeerder aan, die wilde dat ik op mijn post zou blijven zitten. Op zoek naar de spreekwoordelijke gouden handboeien stelde ik geen bonus voor, maar een percentage van de opbrengst aan Max Foundation. Dat leidde tot een donatie van een miljoen euro. Een unieke constructie. De bonussen liggen de laatste jaren onder vuur. Ik denk dat een schenking voor een nieuwe dynamiek kan zorgen. Een goed doel profiteert van zakelijk succes. Dat verbindt en inspireert. Ik hoop dat we dit soort initiatieven de komende jaren veel vaker gaan zien.’

Steven le poole

Steven Le Poole is financieel directeur bij Lagerwey, een ontwerp- en productiebedrijf voor windturbines. Toen in 2004 zijn acht maanden oude zoon Max overleed aan een virusinfectie, besloten Steven en zijn vrouw Joke Max Foundation op te richten.